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Economie et société, Elevage et territoire
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Avec les produits laitiers, du recyclage tous azimuts !

À l’occasion de la journée mondiale du recyclage qui se tient chaque année le 15 novembre, le point sur le recyclage dans la filière laitière, depuis les producteurs jusqu’aux consommateurs.

Bento

Hier, c’était la journée mondiale du recyclage, instituée en 1994 aux États-Unis. À l’origine, il s’agissait de promouvoir la consommation de produits fabriqués à partir de matériaux recyclés, mais aujourd’hui, la réflexion va encore plus loin avec la montée des préoccupations environnementales. Qu’en est-il dans la filière laitière ? Depuis les producteurs jusqu’aux consommateurs, effluents, produits et emballages ont plusieurs vies !

Le recyclage dans les fermes laitières

Comme toute autre activité, la chaîne du lait génère des déchets. Dans les fermes, les effluents sont récupérés et recyclés. Il s’agit par exemple des déjections animales qui, contrairement aux boues urbaines, peuvent présenter une réelle valeur agronomique et servir à fertiliser les sols cultivés à la place des engrais chimiques : un recyclage naturel que les éleveurs ont appris à optimiser ! Certains vont encore plus loin avec des projets de méthanisation, une technique qui permet de gérer et valoriser les déchets de façon écologique tout en produisant de l’énergie. Par ailleurs, les éleveurs laitiers utilisent quotidiennement des produits d’hygiène pour la traite, dont les emballages vides représentent environ 1 400 tonnes de plastique par an. Depuis plusieurs années, un dispositif national permet de collecter et de recycler ces déchets. Ils servent prioritairement à fabriquer d’autres objets en plastique, par exemple des tubes ou des gaines de câbles électriques pour le secteur du bâtiment.

Le recyclage des emballages laitiers

Après avoir été élaborés dans les laiteries, les produits laitiers sont conditionnés. Or, leurs emballages, comme ceux des autres produits, affichent des logos concernant le recyclage, notamment le fameux ruban de Möbius. Bien sûr, il ne seront effectivement recyclés que si les consommateurs respectent les consignes de tri : plastique, carton ou verre ne doivent pas être déposés au même endroit. Mais avant même de les jeter, certains consommateurs astucieux les réutilisent en contenants pour la lunch-box du bureau ou le pique-nique du week-end : boîtes de fromage en guise de mini-plateaux remplis de mets à picorer, bouchons de bouteille de lait transformés en coupelles à sauces et condiments, pots de fromage blanc ou de crème fraîche pour des boîtes à salade composée, bouteilles de crème liquide ou de yaourt à boire devenues gourdes pour soupes et autres smoothies… Au-delà des consommateurs, des entreprises spécialisées développent des idées insolites, tel Signal Concept qui crée du mobilier urbain (bancs, tables de pique-nique, pots de fleurs, boîtes à livres…) avec des briques de lait !

Le recyclage en cuisine : rien ne se perd et tout se transforme !

Enfin, le recyclage est intimement lié à la problématique du gaspillage alimentaire, qui représente de 20 à 30 kg de nourriture jetés par chacun de nous en France chaque année. Les produits laitiers font partie des produits les moins gaspillés par les Français, mais les marges de progrès restent importantes. Des yaourts, fromages ou autres laitages frôlant la date de péremption ? Il est facile de les cuisiner grâce à notre rubrique « Que faire avec… ? ». Les produits laitiers sont aussi des alliés hors pair pour donner une nouvelle vie aux restes alimentaires (pain rassis, petits morceaux de fromage, viandes, poissons, pâtes ou légumes cuits, purée de pommes de terre, fruits défraîchis…). On n’a jamais eu autant envie de laisser volontairement des restes pour les cuisiner !

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Dons de lait : les éleveurs laitiers sont généreux !

Dons de lait : les éleveurs laitiers sont généreux !

Depuis plus de 20 ans, les éleveurs laitiers et les laiteries manifestent concrètement leur solidarité avec les plus démunis grâce aux dons de lait.

En 2016, les éleveurs laitiers français ont donné près de 12 millions de litres de lait à des associations d’aide alimentaire.

Une chaîne de générosité initiée depuis plus de 30 ans

Depuis 1983, les éleveurs laitiers, en association avec les laiteries, donnent régulièrement du lait et des produits laitiers à des associations d’aide alimentaire. Ces dons en nature représentent chaque année plusieurs millions de litres de lait, issus du travail des éleveurs donateurs. Les chiffres de la campagne 2016 parlent d’eux-mêmes : 12 millions de litres de lait cru ont été donnés, couvrant l‘équivalent de la consommation en lait liquide demi-écrémé de 57 000 familles de 4 personnes. Cette action solidaire permet aux personnes en situation de précarité d’accéder à des produits sains, équilibrés et savoureux. Le lait est en effet fondamental pour les bénéficiaires de l’aide alimentaire, en particulier les enfants, grâce à sa richesse nutritionnelle.

Les dons de lait, comment ça se passe ?

  • Les laiteries, c’est-à-dire les lieux où le lait fourni par les éleveurs est transformé en produits laitiers, déterminent la ou les associations qui pourront bénéficier des dons de lait des producteurs laitiers. Elles communiquent ensuite des informations sur ces associations aux éleveurs qui dépendent de leur réseau de collecte.
  • Au moment de la campagne de don, qui a lieu en février-mars, les producteurs désignent la ou les associations auxquelles ils souhaitent destiner leurs dons et envoient une déclaration à la laiterie dont ils dépendent.
  • Jusqu’au 31 mars de l’année suivante, la laiterie transforme et remet aux associations les produits laitiers (lait, yaourts, fromages…) correspondant aux volumes de lait cru donnés par les producteurs, en fonction des besoins de l’association.
  • Les produits laitiers issus de ces dons sont distribués aux personnes les plus démunies par les associations, qui tentent, par leur action bénévole et quotidienne, de leur donner accès à une alimentation suffisante et équilibrée et de les accompagner plus globalement dans leurs difficultés.

Une raison de plus pour soutenir les éleveurs laitiers !

Chaï latte
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4 bonnes raisons d’utiliser le lait pour infuser

4 bonnes raisons d’utiliser le lait pour infuser

1/ C’est bon, 2/ c’est bon, 3/ c’est bon, 4/ c’est bon. Mais encore ?

Le Grand Larousse gastronomique définit ainsi le mot infuser : « verser un liquide chaud sur une substance aromatique et attendre qu’il se charge des composés odorants et sapides de celle-ci. » On connaît surtout la bonne vieille infusion – ou tisane – préparée avec de l’eau bouillante, mais si on passait au lait entier ? Non seulement celui-ci apporte des saveurs et de la douceur, mais il diffuse encore mieux les arômes grâce à ses matières grasses.

1/ Des desserts intensément parfumés

Rien de nouveau dans cette technique d’infusion, mais quelle efficacité ! Quand on prépare du riz au lait ou de la crème anglaise, on place généralement une ou plusieurs gousses de vanille dans le lait bouillant pour lui donner un goût profond et long en bouche. Le procédé fonctionne en variant les arômes (zestes d’agrumes, épices, plantes, thés…) et les recettes (semoules au lait, flan, crème anglaise, crème brûlée…), y compris en mode salé (miam, la sauce béchamel au laurier !).

2/ Du « chaï latte » (thé au lait épicé) facile

En Inde, le « chaï » ou « tchaï », thé au lait épicé et sucré, fait office de boisson nationale. Envie d’essayer ? Plusieurs spécialistes du thé proposent, en France, des mélanges tout prêts. Le Palais des thés, par exemple, suggère la méthode suivante pour transformer son Chaï Impérial, chaleureux mélange de thé noir aux épices, en délicieux chaï latte : faire infuser la composition dans 2/3 d’eau à 95 °C et 1/3 de lait pendant 3 à 5 minutes, avec du sucre à volonté.

3/ Du lait de coco maison

Envie d’un curry crémeux, d’une soupe thaï au poulet ou d’une panna cotta exotique, mais pas de lait de coco sous la main ? Lait entier et noix de coco râpée composent un substitut de lait de coco très satisfaisant, les additifs des boîtes de conserve en moins. Pour ce faire, on porte à ébullition 1 litre de lait entier, on y plonge au moins 125 g de noix de coco râpée de bonne qualité puis on laisse infuser jusqu’à complet refroidissement. Il ne reste qu’à filtrer, ni vu, ni connu ! Plus on augmente la proportion de noix de coco, plus le résultat est épais, mais pour retrouver l’onctuosité du produit original, il suffira d’ajouter de la crème fraîche dans la recette.

4/ Des yaourts aux parfums insolites

L’un des avantages des yaourts maison, c’est de pouvoir choisir ses ingrédients… et ses aromatisations ! Difficile, en effet, de trouver dans le commerce des yaourts à la lavande, à la verveine, à la rose ou au thé à la menthe. Chez soi, rien de plus simple : on fait bouillir le lait et on y fait infuser des plantes, des épices, des zestes d’agrumes, du thé ou des sachets d’infusions toutes prêtes (temps à déterminer en fonction de la force des ingrédients et des préférences de chacun). On prépare ensuite les yaourts comme à son habitude, avec pour seule limite sa créativité.

Crédit photo : chai love par desireefawn via Flickr (CC BY-NC 2.0).