Les produits laitiers

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Les produits laitiers
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Petite histoire de l’emballage fromager

Retour sur le conditionnement du plus gastronomique des produits laitiers.

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emballageIl en existe des ronds, des carrés, des clairs, des colorés, des petits, des gros, des naturels, des industriels… Les emballages fromagers sont pluriels ! Retour sur le conditionnement du plus gastronomique des produits laitiers.

À quoi sert l’emballage des fromages ?

Comme tous les emballages alimentaires, il revêt d’abord des fonctions liées à la maîtrise du temps et de l’espace : conservation du fromage, stockage, protection et transport. L’emballage fait en effet office de barrière contre les agressions extérieures. Mais il permet également de fournir des informations au consommateur, en particulier des éléments réglementaires et des précisions sur son emploi : composition, date limite de consommation (DLC) ou date limite d’utilisation optimale (DLUO), nom et coordonnées du responsable de la commercialisation, marque de salubrité, code barre, logos de recyclage… Dans un contexte concurrentiel, l’emballage est enfin un outil de communication : il s’agit de séduire les consommateurs en faisant appel à des graphistes et designers spécialistes du packaging. Mais avant de devenir cet objet élaboré, comment l’emballage fromager a-t-il évolué ?

De l’estomac au « tircel »

Au niveau historique, l’invention du fromage se confond avec celle de son premier emballage, qui n’est autre…  qu’un estomac de ruminant ! Pour les spécialistes, c’est en effet au cours de la préhistoire que l’homme découvrit, en dépeçant les jeunes ruminants après la chasse, le procédé permettant de fabriquer le fromage grâce à la présence de présure, l’enzyme naturelle qui accélère le caillage du lait. Après cette découverte originelle, les hommes utilisèrent les matériaux que la nature mettait à leur disposition (peaux, feuilles, herbes…) puis, avec l’émergence du commerce international, inventèrent des emballages de plus en plus élaborés. Par exemple, dès le Moyen Âge, les commerçants hollandais firent voyager leurs fromages (edam, gouda) dans toute l’Europe grâce à une protection en cire doublant leur croûte épaisse. Aujourd’hui, les emballages sont modernes, multiples et adaptés à tous les types de fromages : bois, papier, cire ou paraffine, aluminium, carton, plastique… Les ingénieurs rivalisent d’ingéniosité pour répondre aux besoins des consommateurs, tel Jean-Claude Weber qui, dans les années 1980, inventa le fameux système d’ouverture (« tircel ») permettant d’ouvrir facilement et dans son intégralité l’enveloppe d’aluminium entourant les portions de Vache qui rit.

Un cas d’école : la boîte de camembert

Mais si on ne devait retenir qu’un emballage fromager, ce serait celui du mythique camembert ! Au XIXe siècle, les délicats fromages arrivaient sur les étals des revendeurs en piteux état, abîmés par les chocs du transport et de la manutention, après un voyage sur un simple lit de paille. Heureusement, vers 1890, un événement changea l’histoire du plus célèbre des fromages français : l’invention de la boîte en bois destinée à emballer le camembert. Le récit le plus répandu attribue son origine à un certain Ridel : cet ingénieur originaire de Vimoutiers, en Normandie, conçut alors la machine à fabriquer des boîtes de fromage en bois de peuplier. D’autres historiens estiment que c’est l’exportateur Alphonse Rousset qui eut l’idée de conditionner ainsi le précieux fromage. Quoi qu’il en soit, la praticité de cet emballage simple, naturel et efficace permit au camembert de gravir les marches du succès. Aujourd’hui encore, les boîtes sont simplement faites de peuplier ou parfois d’épicéa. Une réserve toutefois : la France est aujourd’hui menacée par une pénurie de peupliers à l’horizon 2020. Pour éviter que le camembert ne soit vendu, d’ici là, dans des boîtes en plastique, une seule solution : planter des peupliers !

> Un lieu à découvrir : le Lactopôle de Laval pour découvrir de véritables exemplaires des emballages fromagers.

Crédit photo : Groupe Bel / Tristan Paviot.

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Petite histoire des fromages d’abbaye

Petite histoire des fromages d’abbaye

Les moines n’ont certes pas inventé le fromage, mais ils ont joué une place centrale dans sa diffusion.

Vous avez récemment découvert que certaines abbayes continuent, encore aujourd’hui, à fabriquer des fromages de renom. Mais saviez-vous que les moines avaient joué un grand rôle dans la diffusion du fromage en Europe ?

L'abondance, un fromage de tradition monastiqueQuand les moines renonçaient à la viande…

Au Moyen Âge, dans le sillage de la règle de Saint-Benoît établie au VIe siècle, le modèle alimentaire monastique était marqué par le renoncement à la consommation de viande. Considérée comme un aliment prestigieux et incomparablement savoureux, coupable de susciter intempérance et avidité, elle était remplacée par plusieurs mets de substitution : poisson, œufs et… produits laitiers. Ceux-ci furent admis par l’Église catholique pendant le carême à partir des XIVe-XVe siècles. Parmi eux, le fromage se taillait la part du lion. Ne qualifiait-on pas cet aliment riche en protéines de « viande des pauvres » ?

… et développaient la culture du fromage…

Les monastères devinrent d’importants centres de production et de perfectionnement des procédés de fabrication de plusieurs fromages paysans. C’est au sein de leurs terres et de leurs caves que se forgea la réputation de produits célèbres tels le munster, l’époisses ou l’abondance. Les moines jouèrent également un grand rôle dans leur diffusion hors du lieu de fabrication : les abbayes, situées sur les routes commerciales et de pèlerinages, faisaient office d’auberges-relais où les voyageurs pouvaient non seulement se sustenter, mais aussi se procurer de beaux morceaux de fromage à emporter dans leurs sacs.

… tout en améliorant son image !

Par ailleurs, les moines améliorèrent l’image du fromage. Depuis l’antiquité, celui-ci était en effet associé au monde paysan et rustique : les pauvres, qui ne pouvaient manger de la viande tous les jours, faisaient face au risque de la faim en misant sur des produits plus accessibles et susceptibles d’être gardés. En adoptant et en promouvant le fromage, les communautés monastiques, souvent liées aux milieux nobiliaires, contribuèrent à le diffuser au sein des élites. La civilisation du fromage était née !

> Notre article sur les fromages d’abbaye aujourd’hui.

> À lire : Entre la poire et le fromage, ou comment un proverbe peut raconter l’histoire, de Massimo Montanari, Agnès Viénot Editions, 2009.

Crédits photos : A.MURIOT / F.ZVARDON / CNIEL

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Terres de Jim : découvrez le monde agricole en famille !

Terres de Jim : découvrez le monde agricole en famille !

Un événement à ne pas manquer du 4 au 7 septembre 2014 à Saint-Jean-d’Illac (Gironde).

Terres-de-JimUn événement à ne pas manquer du 4 au 7 septembre 2014 à Saint-Jean-d’Illac (Gironde).

La plus grande manifestation agricole de plein air en Europe

Chaque année, depuis soixante ans, une région de France accueille les traditionnelles Finales Nationales de Labour, aujourd’hui rebaptisées « Terres de Jim ». Cet événement joyeux et convivial met en valeur, auprès du grand public, la richesse du monde agricole : diversité et la qualité des terroirs, savoir-faire des producteurs et des agriculteurs. Cette année, les festivités se dérouleront à Saint-Jean-d’Illac, en Gironde, sur une surface de 300 ha. Au programme :

  • La 61ème finale mondiale de labour : sur 300 hectares, plus de 30 délégations étrangères de compétiteurs viendront montrer leurs talents. C’est la troisième fois que la France organise cette manifestation, les 2 précédentes ayant eu lieu en 1961 et 1999.
  • Les Halles de Jim pour acheter les produits agricoles de nos régions.
  • Un sommet mondial, le 4 septembre à Bordeaux, dans le cadre de l’Année Internationale de l’Agriculture Familiale.
  • De nombreuses animations (carte végétalisée de la France sur 1,25 hectare, grande roue, labyrinthe de maïs de 2 ha, espace découverte de la viticulture et de l’œnologie, balade en vaches landaises, le potager de Jim, ateliers spéciaux pour les enfants, concerts, etc.) et conférences pour le grand public et les professionnels.

Les produits laitiers au rendez-vous

La filière laitière, poids lourd de l’agriculture française, sera présente avec le village du lait et des produits laitiers, sous un chapiteau de 600 m2. Pendant 4 jours, de nombreuses animations jalonneront ainsi le parcours du lait :

  • Une mini ferme avec des éleveurs.
  • La salle de traite mobile.
  • Le laboratoire Interprofessionnel laitier d’Auch qui montrera que la filière laitière est l’une des plus contrôlées sur le territoire national.
  • La grande transmutation du lait.
  • Le bar à lait.
  • Des entreprises laitières locales.
  • Des expositions autour de la production et de la transformation.
  • Des animations autour du lait bio.
  • Un espace pour promouvoir les métiers du lait.

Bien sûr, les produits laitiers du Sud-Ouest de la France seront particulièrement à l’honneur.

Pour rester connecté, le jeu en ligne « Laboure ton champ » (http://jim-jeu2014.xg1.li) permettra jusqu’au 14 septembre de gagner 2 appareils photos 2.0 et 10 lots surprises produis laitiers, et pour suivre au jour le jour les évènements des Produits Laitiers ça se passe sur https://www.facebook.com/lefildulait

De quoi montrer le dynamisme de la filière aux 300 000 visiteurs attendus !

Infos pratiques :

> Le programme en détails : http://www.lesterresdejim.com/programme/

> Tarifs :
Plein tarif: 6 €, sur place
Pré-vente en ligne : 4,5 €, en ligne
Gratuit pour les – de 12 ans
Duo week-end (2 adultes, une entrée samedi ou dimanche): 10 €, en place

> Horaires : 9 heures à 20 heures durant les 4 jours (4, 5, 6 et 7 septembre).