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La filière laitière

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Elevage et territoire
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Portrait de vache : la vosgienne

Rencontre avec la star du Salon International de l’Agriculture 2011, la vache vosgienne.

Vaches vosgiennes, massif des Vosges

Affiche du Salon International de l'Agriculture 2011Du haut de ses quatre ans, c’est la star du moment. Elle s’affiche en noir et blanc dans les rues et le métro parisiens, les médias l’adorent et elle s’apprête à fouler le sol de la capitale en tant que VIP. Il s’agit bien sûr de… Candy, la vache vosgienne choisie pour représenter le Salon International de l’Agriculture de 2011 !

De l’abandon au renouveau

À la voir si sympathique et guillerette devant les objectifs des photographes, on n’imagine pas que Candy revient de loin : au cours du XXe siècle, la race vosgienne, dont l’implantation dans le massif des Vosges est très ancienne, a quasiment disparu sous l’effet des guerres, de la recherche de productivité et de la simplification du schéma d’élevage français. En 1900, on estimait sa population à 125 000 têtes. Dans les années 1960 et 1970, elle était descendue au-dessous de 3000 !

En 1977, plusieurs éleveurs passionnés, soucieux de sauver cette race montagnarde à la santé de fer, mirent en place un plan de relance. Pari réussi : on compte aujourd’hui 10 000 animaux de race vosgienne, tous âges et sexes confondus. Cela reste un petit effectif, mais la race séduit de plus en plus d’éleveurs grâce à sa rusticité.

Petite mais costaude !

Portrait de Candy et de Marc et Thomas SpenléIssue d’une race de taille moyenne, Candy pèse 650 kg. Comme toutes les vaches vosgiennes, elle est trapue mais dotée de membres fins et solides. Avec ses yeux vifs cerclés de noirs, son caractère affable et sa sociabilité à toute épreuve, elle est très attachante. Sa robe originale est noire et blanche, mouchetée, avec deux bandes blanches sur le dos et le ventre.

Rustique, d’une robustesse exceptionnelle, c’est une excellente marcheuse, y compris sur les reliefs difficiles. Peu sensible aux variations de température et au stress, elle est parfaitement adaptée à la montagne. Enfin, sa longévité, sa fécondité et sa capacité de vêlage sont remarquables. Candy n’a pas volé sa place !

Un lait d’une grande qualité

La production annuelle de la vosgienne, d’environ 4000 litres de lait, ne peut pas rivaliser avec celle des races à gros effectif sélectionnées pour leurs performances laitières. Mais son lait, comme celui de toutes les montagnardes françaises, est réputé pour sa qualité. Il est particulièrement adapté à la fabrication de l’un des fleurons du terroir vosgien : le munster fermier.

Ce portrait vous a donné envie de rencontrer la jolie Candy ? Retrouvez-la au Salon International de l’Agriculture, sur le stand de Marc Spenlé, son éleveur (parc des expositions de Paris, porte de Versailles, Hall 1).

> Voir le site du Salon International de l’Agriculture de 2011.
> Voir le site de l’organisme de sélection de la race vosgienne.
> Découvrir d’autres portraits de vaches.

Crédits photos : SIA 2011 / Emmanuelle WENDLING

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