Alimentation des enfants et adolescents

Les besoins nutritionnels des adolescents

Publié le 14.09.2010 , mis à jour le 14.08.2019

La croissance est une période capitale marquée par de grands bouleversements physiques et psychiques : une alimentation de qualité est primordiale. L’adolescence est une étape encore plus intense que celle de l’enfance.

Entre 11 et 14 ans chez les filles et entre 13 et 16 ans chez les garçons, on observe une brusque poussée, qui se poursuit jusque vers 18-20 ans. La masse osseuse connaît un développement de l’ordre de 7 à 8% par an, et double entre le début et la fin de la puberté. A cette étape de construction, le squelette atteint 1 à 1,2 kg de calcium, c’est le « pic de masse osseuse », qui détermine la suite de l’évolution du squelette.

On sait qu’une augmentation de 10% de ce pic diminue de 50% les risques de fractures ostéoporotiques, d’où l’importance de constituer, pendant cette période, un solide capital osseux et participer ainsi à la prévention de l’ostéoporose (diminution de la densité osseuse) dès l’adolescence. Le calcium jouant également un grand rôle dans l’activité musculaire, il est primordial que les jeunes qui font du sport en consomment suffisamment.

Les apports conseillés en calcium passent ainsi de 900 mg à 1200 mg par jour pendant l’adolescence.
Cette période de la vie est par ailleurs marquée par une modification des comportements alimentaires : repas déstructurés, attrait pour les produits gras et sucrés mais pauvres en micro-nutriments, grignotages, régimes improvisés…Certains besoins sont donc difficilement couverts, et notamment ceux en calcium.

Selon l’étude Inca 2 (2ème étude Individuelle Nationale des Consommations Alimentaires) menée par l’Afssa (Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments), les garçons ont en moyenne, des apports en calcium d’environ 860 mg/jour, les filles d’environ 740 mg/jour, très loin des 1200 mg quotidiens recommandés.

La consommation d’au moins un produit laitier par repas (y compris au goûter) permet de couvrir une grande partie des importants besoins des adolescents.
Ainsi, jusqu’à 18 ans, la consommation quotidienne d’1/4 de litre de lait, de 2 yaourts et de 30 grammes d’emmental assure 75 % des apports recommandés en calcium, le reste pouvant être apporté par les autres aliments.

Il ne faut pas non plus oublier le beurre, une portion de 20 grammes suffit à couvrir les besoins journalier. Il est possible de consommer davantage de fromage, si la consommation de lait ou de yaourt est insuffisante ; une portion de 30 à 40 g de fromage peut remplacer 1/4 de litre de lait ou 2 yaourts.

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Guider ses enfants et adolescents vers une consommation de produits sains et équilibrés n'est pas toujours facile. Jeunes parents, découvrez dans cette rubrique de Lait'quilibre conseils et astuces pour instaurer de bonnes habitudes alimentaires au fil des jours, et pour toute la famille. Pour que plaisir rime avec nutrition !

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