Alimentation des enfants et adolescents

Les besoins nutritionnels des enfants

. © T.LACOSTE / QUALIPIGE / CNIEL

Publié le 14.09.2010 , mis à jour le 03.06.2021

C’est pendant l’enfance que l’organisme se construit et que les habitudes alimentaires se constituent. Il s’agit donc d’une phase cruciale de notre vie.

L’aliment idéal pour un bébé venant de naître est le lait de sa mère : il contient tous les nutriments qui lui sont nécessaires. Ce lait évolue au cours du temps et s’adapte aux besoins du bébé. Pour les femmes qui n’allaitent pas ou qui arrêtent l’allaitement, des laits de vache spécifiquement formulés pour se rapprocher du lait maternel sont recommandés jusqu’à 1 an : ce sont les laits infantiles. Puis jusqu’à 3 ans, le « lait de croissance » prend le relais.

La directive de la Commission européenne de 2006 vise à éclaircir et surveiller la conformité des laits infantiles :

  • « Lait infantile de 1er âge » ou « lait de préparation pour nourrissons » de la naissance à 4-6 mois
  • « Lait infantile de 2eme âge » ou « lait de suite » de 4-6 à 12 mois. Ils sont fabriqués pour répondre aux besoins nutritionnels des bébés.
  • « Les laits de croissance » spécialement formulés pour les enfants en bas âge, de 1 à 3 ans. Ils sont supplémentés en vitamine D, fer et acides gras essentiels et sont préconisés pour éviter les carences.

Quand l’alimentation du bébé se diversifie, les laitages, d’abord les petits suisses, puis les fromages, peuvent être introduits dans les menus. Cependant un apport minimal de 500ml de lait par jour est à respecter.

Les enfants de 2 à 5 ans doivent consommer 20 à 25 g de fromage par jour, ceux de 6 à 11 ans, de 25 à 30 g.

Par précaution, il n’est pas conseillé de donner du lait cru ou du fromage au lait cru aux jeunes enfants de moins de 5 ans. Préférer du lait ou du fromage pasteurisé, des fromages fondus ou à tartiner et des fromages à pâte pressée cuite de type comté ou emmental. Cette même recommandation vaut pour les femmes enceintes, les personnes immunodéprimées et les personnes âgées.

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